• Home »
  • BTCC »
  • Το Σαββατοκύριακο των βετεράνων στο Κnockhill
Το Σαββατοκύριακο των βετεράνων στο Κnockhill

Το Σαββατοκύριακο των βετεράνων στο Κnockhill

Ένας ακόμη γύρος του BTCC έφτασε στο τέλος του αφήνοντας πίσω του ρεκόρ και όμορφες στιγμές, τις οποίες μας χάρισαν οδηγοί που έχουν περάσει ένα μεγάλο μέρος της ζωής τους σε αυτό τον θεσμό. Πρωταγωνιστής του Σαββάτου, ο Jason Plato. Ο Βρετανός οδηγός της BMR Subaru, επρόκειτο να εκκινήσει τον 500ο αγώνα της καριέρας στο BTCC και όπως φάνηκε αποφάσισε να το γιορτάσει με τον καλύτερο δυνατό τρόπο. Τι καλύτερο λοιπόν από το να εκκινεί κανείς στον αγώνα νούμερο 500 της καριέρας του από την Pole Position, πράγμα που κατάφερε ο Plato, όντας ο ταχύτερος όλων στις κατατακτήριες του Σαββάτου.

btcc knockhill 4Εκκινώντας από την πρώτη θέση λοιπόν ο Βρετανός, δεν έδωσε περιθώρια σε κανέναν να τον προσπεράσει, ενώ διαχειρίστηκε εξαιρετικά την πίεση του Goff στους τελευταίους γύρους, αλλά και την είσοδο του αυτοκινήτου ασφαλείας στον 20ο γύρο, κατακτώντας έτσι την 95η νίκη του στο BTCC. Οι πρώτοι έξι οδηγοί, παρέμειναν στις θέσεις τους στον πρώτο γύρο, οδηγώντας προσεκτικά και χωρίς ρίσκο, πράγμα που δεν συνεχίστηκε και στον δεύτερο γύρο, όπου ο Neal  πέρασε την Mercedes του Morgan και ο Jordan το Subaru του Colin Turkington.

Ωστόσο το δεύτερο ζευγάρι απασχόλησε ξανά τους θεατές αφού στον 14ο γύρο ο Turkington κατόρθωσε να ανακτήσει την θέση του. Μετά τον Jordan σειρά στην λίστα του Turkington είχε ο Tordoff που ήταν τέταρτος. Η προσπέραση ήρθε λίγο μετά την είσοδο του αυτοκινήτου ασφαλείας στα pit και την επανεκκίνηση του αγώνα. Βέβαια ο Turkington είναι γνωστός για την μαχητικότητα του και έτσι πάλεψε και για την τρίτη θέση, την οποία και κατόρθωσε να πάρει από τον Tom Ingram. Έτσι την πρώτη δεκάδα συμπλήρωσαν οι Plato, Goff, Turkington, Ingram, Tordoff, Jordan, Newsham, Neal, Shedden και Austin.

btcc knockhill 1Στον δεύτερο αγώνα ήταν η σειρά ενός άλλου πολύπειρου οδηγού να κάνει την διαφορά. O Mat Neal εκμεταλλευόμενος τις μάχες μεταξύ Subaru και BMW για την πρωτοπορία, κατόρθωσε να ανεβεί από την 8η θέση στο πρώτο σκαλί του βάθρου. Ο Plato που ήταν στην πρώτη θέση στο μεγαλύτερο μέρος του αγώνα δέχτηκε αρκετή πίεση από τους Tordoff και Turkington, που άλλαξαν αρκετές φορές θέση αλλά παρέμειναν ανήμποροι να προσπεράσουν τον πρωτοπόρο του αγώνα. Σε μία από τις πολλές διαμάχες μεταξύ τους, στην τελευταία στροφή της πίστας, ήρθε και η επαφή μεταξύ των δύο που έδωσε την ευκαιρία στον Neal που καραδοκούσε να προσπεράσει τον Turkington και να βρεθεί πίσω από τον Tordoff και τον Plato με τον πρώτο να προσφέρει σεμινάρια αμυντικής οδήγησης.

Αυτό το στυλ όμως που ακολουθούσε ο Plato ήταν που του στοίχισε, αφού και ακολουθώντας πιο αργή αλλά αμυντική γραμμή απέναντι στον Tordoff, έδωσε το περιθώριο στον Neal να κάνει κίνηση εναντίον και των δύο και να πάρει την πολυπόθητη πρώτη θέση. Έτσι η πρώτη δεκάδα στον δεύτερο αγώνα αποτελούνταν από τους Neal, Tordoff, Plato, Turkington, Collard, Jackson, Goff, Jordan, Shedden και Moffat.

btcc knockhill 2O τρίτος αγώνας δεν προσέφερε τόσο πολύ θέαμα αλλά ανέδειξε νικητή έναν εξαιρετικό οδηγό που με επιμονή και εξαιρετική άμυνα κατάφερε να διατηρήσει την πρώτη θέση. Δεν είναι άλλος από τον τετράκις πλέον νικητή Mat Jackson, ο οποίος κατορθώνοντας από την αρχή έως τον 8ο γύρο να αμυνθεί από τους Collard και Turkington, επωφελήθηκε από την σύγκρουση των δύο ώστε να πάρει τις απαραίτητες ανάσες. Στην συνέχεια πίσω του βρέθηκαν οι Tordoff, Plato, Shedden που παρά τις προσπάθειες δεν κατάφεραν ούτε αυτοί να προσπεράσουν το Focus του εξαιρετικού Jackson. Έτσι το κουαρτέτο πήρε την καρό σημαία με την διαφορά από τον πρώτο έως τον τέταρτο να είναι μόλις 1,2”. Η τελική δεκάδα ήταν Jackson, Tordoff, Plato, Shedden, Neal, Austin, Morgan, Moffat, Jordan και Goff.

Όπως αποδείχτηκε περίτρανα, η εμπειρία είναι ένας από τους καθοριστικούς παράγοντες στον μηχανοκίνητο αθλητισμό και μπορεί να προσφέρει βαθμούς και νίκες στους οδηγούς, όπως στον Jason Plato που ανέβηκε τρεις συνεχόμενες φορές στο βάθρο. Το ραντεβού μας λοιπόν θα ανανεωθεί για τις 27 και 28 Αυγούστου με το BTCC να φιλοξενείτε στην πίστα του Rockingham, ελπίζοντας να παρακολουθήσουμε για μία ακόμη φορά ενδιαφέροντες  αγώνες γεμάτους θέαμα προσπεράσεις και συγκινήσεις.

Δημήτρης Τσιάρας