Η παραφιλολογία σχετικά με το μέλλον των Jenson Button και Stoffel Vandoorne συνεχίζεται στον απόηχο του Grand Prix του Μονακό και λίγο πριν τον αγώνα του Καναδά. Σύμφωνα με τα ρεπορτάζ πιστεύεται ότι ο 36χρονος Button έφτασε πολύ κοντά στη Williams, κάτι που προς το παρόν διαψεύδεται, αφού η McLaren – Honda αναμένεται να αποφασίσει αργότερα μέσα στη χρονιά για τους δύο οδηγούς που θα έχει του χρόνου. Όμως όπου υπάρχει καπνός, υπάρχει και φωτιά με τη φημολογία να είναι έντονη πως ο Vandoorne του χρόνου θα πάρει τη θέση του Button.

f1 vandoorne 1“Η προτεραιότητά μας είναι για εκείνον” παραδέχτηκε το αφεντικό της ομάδας, Eric Boullier, αναφερόμενος στον πρωταθλητή του GP2, “Αλλά αν δεν υπάρχει θέση για εδώ, θα μπορούσαμε να τον δανείσουμε σε κάποια άλλη ομάδα”, συμπλήρωσε ο Boullier. Όταν ρωτήθηκε από τη βελγική εφημερίδα La Derniere Heure αν η Renault θα μπορούσε να αποτελέσει μια επιλογή για τον Vandoorne, που θα τον επανασυνέδεε με το αφεντικό του από το 2015 ο Frédéric Vasseur, ο Boullier απάντησε “Γιατί όχι; Αλλά είναι πολύ νωρίς για να απαντηθεί αυτό. Τα πάντα θα κινηθούν αναλόγως, όταν θα έχουμε κάνει την επιλογή των οδηγών για το 2017”.

Ο Vandoorne έκανε ένα εντυπωσιακό ντεμπούτο, όταν αντικατέστησε τον τραυματία Fernando Alonso στο Grand Prix του Μπαχρέιν, λαμβάνοντας τους πρώτους βαθμούς της McLaren, αφήνοντας εκτός στις κατατακτήριες τον Button και στη συνέχεια νικώντας το βετεράνο στον αγώνα. Ο Vasseur, ωστόσο, αρνήθηκε ότι ο Vandoorne θα μπορούσε να αγωνιστεί για τη Renault το επόμενο έτος “Παρά τη φιλία και την εκτίμηση που έχω στον Stoffel, δε θα ήταν λογικό να τον δεχτούμε από τη McLaren για ένα έτος. Δεν μπορούμε να αναπτύξουμε ένα πρόγραμμα οδήγησης για ένα χρόνο και στη συνέχεια να τον παραδώσουμε στον ανταγωνισμό”.

f1 vandoorne 2Ο Vandoorne αποκάλυψε ότι στα τέλη του περασμένου έτους απογοητεύτηκε όταν ειπώθηκε ότι ο  Button έμενε στη McLaren μαζί με τον Alonso, “Ομολογώ ότι ήταν δύσκολο για μένα να ακούσω αυτή την επιλογή. Κέρδισα τον τίτλο στο GP2 στο Σότσι και έμαθα από μέσα ότι η McLaren είχε ανανεώσει με τον Jenson. Μου πήρε λίγο χρόνο να αφομοιώσω αυτή την είδηση. Πήγα στον τελικό του GP2 στο Abu Dhabi πρόθυμος να κάνω οτιδήποτε προκειμένου να κερδίσω και τους δύο αγώνες και φαινόταν ότι ήμουν η καλύτερη επιλογή.”

Ενώ πρόσθεσε “Θέλω να ξεκινήσω την καριέρα μου σε μια κορυφαία ομάδα και δεν πτοούμαι από την προοπτική της έναρξης της καριέρας μου με έναν οδηγό τόσο δυνατό όσο Alonso, ο οποίος είναι φίλος μου και μέντορας μου. Θα υπάρξει πίεση έτσι ώστε η ομάδα να κερδίζει τους αγώνες, αλλά την ίδια στιγμή θα πρέπει να το αντιμετωπίζω έναν Παγκόσμιο Πρωταθλητή. Και αν το κάνω καλά, τότε η φήμη μου θα αυξηθεί. Πιστεύω στην ικανότητά μου”.

f1 vandoorne 4Ο Βέλγος τώρα προειδοποιεί ότι είναι αποφασισμένος να κάνει ένα πλήρες ντεμπούτο το επόμενο έτος καθώς αντιλαμβάνεται ότι υπάρχει αρκετό ενδιαφέρον στο πρόσωπό του, όμως άπαξ και έχει συμβόλαιο με τη McLaren, που τον πιστεύουν, ελπίζει ότι θα μείνει εκεί. Με τον Felipe Massa να είναι πιθανό να τελειώσει από τη Williams στο τέλος αυτής της σεζόν, ο Button φαίνεται να είναι ένας υποψήφιος και να τελειώσει την καριέρα του στο Grove, όπου ξεκίνησαν όλα για τον Άγγλο.

Όταν ρωτήθηκε, τον περασμένο μήνα, αν θα ήθελε να έχει το βετεράνο Button ως teammate του για 2017, ο Valtteri Bottas της Williams απάντησε καταφατικά. Όμως, σύμφωνα με τη Marca, ένας εκπρόσωπος τύπου διέκοψε τη συνέντευξη του Finn, με τον Bottas να συμφωνεί ότι πολλές φήμες ακούγονται για το άτομό του. Ο επικεφαλής μηχανικός της McLaren, Marc Priestley, δήλωσε για την πιθανότητα επιστροφής του Button στη Williams, ότι θα ήταν ένα υπέροχο τέλος στην πορεία του, κλείνοντας με τον ίδιο τρόπο τον κύκλο που ξεκίνησε κάνοντας το ντεμπούτο του στα 20 χρόνια του στην F1.