Ο Felipe Massa, ο Βραζιλιάνος που σχεδόν πήρε το πρωτάθλημα για τη Ferrari το 2008, πριν ο Lewis Hamilton, του το αρπάξει στην τελευταία στροφή του τελευταίου αγώνα, πρόκειται να αποσυρθεί στο τέλος της σεζόν. Ο 35χρονος οδηγός της Williams, ο οποίος κέρδισε 11 Grand Prix για τη Ferrari στη τριετία 2006, 2007 και 2008, ανακοίνωσε επίσημα πως με το τέλος της σεζόν θα αποχωρήσει από τα μονοθέσια της F1.

f1 massa 4“Μετά από 15 χρόνια στην F1 αυτή η σεζόν θα είναι η τελευταία μου”, δήλωσε στους δημοσιογράφους ο Massa βρισκόμενος στη Monza για το Ιταλικό Grand Prix, λέγοντας ότι ήταν πιο νευρικός στο να το ανακοινώσει, παρά στο πώς αισθανόταν πριν από οποιοδήποτε από τους αγώνες του. “Τους τελευταίους 8 αγώνες πραγματικά θα τους απολαύσω όσο περισσότερο μπορώ”.

Η σεζόν που ολοκληρώνεται με το  Grand Prix στο Abu Dhabi θα είναι 250η εκκίνηση του Massa στην F1, ενώ η αναχώρησή του θα δημιουργήσει μια πολυπόθητη κενή θέση στην ομάδα που υποστηρίζεται μηχανικά από τη Mercedes. Ο 36χρονος Βρετανός παγκόσμιος πρωταθλητής του 2009, Jenson Button, που αυτή τη στιγμή βρίσκεται στη McLaren, πιθανολογείται ότι μπορεί να καλύψει το κενό που δημιουργείται, χωρίς ωστόσο να έχει αποσαφηνίσει εάν πρόκειται να συνεχίσει γενικώς.

f1 massa 2Ο Massa, ο οποίος επέζησε από ένα σχεδόν θανατηφόρο τραυματισμό στο κεφάλι στην Ουγγαρία το 2009, όταν χτυπήθηκε στο κράνος από εξάρτημα που αποκολλήθηκε από το μονοθέσιο της Brawn και του συμπατριώτη Rubens Barrichello, εντάχθηκε στο δυναμικό της  Williams έπειτα από τη Ferrari το 2014. Παρά το γεγονός ότι ο ίδιος αρνήθηκε ότι το ατύχημα είχε επηρεάσει την απόδοσή του και ενώ θυμόταν λίγα σχετικά με αυτό μετά που συνήλθε από το κώμα, ο Βραζιλιάνος δεν κατάφερε να νικήσει έκτοτε.

Το υψηλότερο σημείο στην καριέρα του Massa ήταν η νίκη του το 2008 στο GP της Βραζιλίας και ενώ σχεδόν είχε τον τίτλο, ο Hamilton που αγωνιζόταν για τη McLaren, πήρε την πέμπτη θέση τα τελευταία δευτερόλεπτα, νικώντας τον σε ένα μόνο σημείο, με την αξιοπρεπή απάντησή του να τον κάνει να κερδίζει ακόμα περισσότερους οπαδούς εντός και εκτός paddock. Ο δεύτερος μακροβιότερος οδηγός της Ferrari όλων των εποχών, μετά τον πρώην ομόσταβλό του Michael Schumacher, πήρε τρεις θέσεις στο βάθρο και μια Pole Position στην πρώτη του σεζόν με τη Williams, βοηθώντας την ομάδα του να τερματίσει τρίτη συνολικά.

f1 massa 1Ο Massa σε δήλωση που κυκλοφόρησε από τη Williams ανέφερε “Πρέπει να ξεκινήσω ευχαριστώντας ιδιαίτερα τη γυναίκα μου και τον πατέρα μου, όλη την οικογένεια μου, το μάνατζερ μου, Nicolas, καθώς και όλους τους ανθρώπους που με στήριξαν σε όλη την καριέρα μου. Ευχαριστώ τον Θεό που μου έδωσε τις ευκαιρίες που είχα στη ζωή και, πάνω απ ‘όλα, για το γεγονός ότι με προστάτεψε. Ένα τεράστιο ευχαριστώ, επίσης σε όλους όσους έχω συνεργαστεί με την πάροδο των ετών. Σε κάθε ομάδα που έχω υπάρξει ήταν μια ξεχωριστή εμπειρία, και όχι μόνο στη Formula One”.

“Έχω τόσες πολλές υπέροχες αναμνήσεις όλα αυτά τα χρόνια και ευχαριστώ όλους, σε όλες τις ομάδες που έχω βρεθεί και που με βοήθησαν να φτάσω  στο σημείο όπου είμαι σήμερα. Η καριέρα μου ήταν καλύτερη από ό,τι περίμενα ποτέ και είμαι υπερήφανος για όσα έχω πετύχει. Τέλος, είναι μεγάλη τιμή να τελειώσω την καριέρα μου σε μια τέτοια καταπληκτική ομάδα όπως η Williams Martini Racing. Θα είναι μια αρκετά συναισθηματική ημέρα, όταν θα τελειώνω την καριέρα μου στην F1 με την 250η εκκίνηση στο GP στο Abu Dhabi”, κατέληξε ο Massa.