Ο Lewis Hamilton ήταν ο μεγάλος νικητής στη Σαουδική Αραβία, αφού ο Βρετανός σημείωσε την 103η νίκη της καριέρας του, σε μια τρελή μονομαχία με τον Verstappen που τα είχε σχεδόν όλα. Η πίεση στον Verstappen τον έφερε σε λάθη που τα πλήρωσε στο τέλος με 5” και τον περιορισμό στη δεύτερη θέση, ενώ ο Bottas στο νήμα σχεδόν ανέβηκε στο βάθρο περνώντας τον Ocon.

Σβήνοντας τα 5 κόκκινα φώτα η εκκίνηση δεν είχε απρόοπτα με τον Hamilton να μένει στην κορυφή και να ακολουθούν οι Bottas, Verstappen και Leclerc. Οι προσπεράσεις είναι δύσκολες στην πίστα της Σαουδικής Αραβίας και έτσι οι πρώτοι τέσσερις έμεναν σταθεροί. Στον 6ο γύρο ο Alonso έχασε λίγο τα φρένα για να έρθει στον 7ο γύρο να τον περάσει ο Giovinazzi και στον 8ο γύρο ο Sainz. Την ίδια ώρα ο Ricciardo περνούσε τον Gasly στη μάχη της 8ης θέσης.

Στον 10ο γύρο ο Mick Schumacher έχασε το μονοθέσιο με αποτέλεσμα να βρεθεί στις μπαριέρες και να εγκαταλείψει. Το Safety Car βγήκε άμεσα στην πίστα, με τους Hamilton, Bottas, Perez και Sainz να μπαίνουν στα pit για αλλαγή ελαστικών. Ο Verstappen ρίσκαρε και έμεινε με τη μεσαία γόμα στην πίστα. Το ρίσκο του Ολλανδού πέτυχε, αφού στον 13ο γύρο είχαμε κόκκινη σημαία για να επιδιορθωθεί το κομμάτι που βγήκε ο Schumacher. Ο Ολλανδός είχε την ευκαιρία για αλλαγή ελαστικών όπως όλοι οι πιλότοι που βρέθηκαν στα pit.

Στη δεύτερη εκκίνηση στον 15ο γύρο ο Hamilton πέρασε τον Verstappen, αλλά ο Ολλανδός έκοψε το S βρέθηκε και πάλι μπροστά, με τον Ocon να εκμεταλλεύεται το κλείσιμο του Hamilton και να ανεβαίνει δεύτερος. Πίσω ο Perez έχασε το μονοθέσιο μετά από επαφή με τον Leclerc και ο Mazepin χτύπησε τον Russell, με τους τρεις να μένουν εκτός αγώνα. Όπως ήταν αναμενόμενο και πάλι είχαμε κόκκινη σημαία.

Η FΙΑ έδωσε το δικαίωμα στον Verstappen να βρεθεί πίσω από τον Hamilton στην τρίτη εκκίνηση για να μην τιμωρηθεί. Έτσι στην πρώτη θέση θα εκκινούσε ο Ocon με τους Hamilton, Verstappen και Ricciardo να ακολουθούν. Στον 17ο γύρο είχαμε για τρίτη φορά εκκίνηση με τον Verstappen να αιφνιδιάζει και τον Ocon, αλλά και τον Hamilton και να ανεβαίνει στην κορυφή. Ο Ocon είχε επαφή με τον Hamilton ευτυχώς χωρίς συνέπειες.

Στον 18ο γύρο ο Hamilton πέρασε τον Ocon και άρχισε να πιέζει τον Verstappen. Στον 24ο γύρο είχαμε την επαφή του Tsunonda με τον Vettel με αποτέλεσμα ο πρώτος να μπαίνει στα pit για αλλαγή πτέρυγας. Για λίγο υπήρξε VSC, ενώ στον 26ο γύρο ο Alonso έχασε το μονοθέσιο ευτυχώς χωρίς προβλήματα. Στον 27ο γύρο ο Raikkonen μπήκε στα pit για αλλαγή πτέρυγας μετά από επαφή με τον Vettel, ο οποίος πλέον είχε θέμα με το μονοθέσιο.

Στον 29ο γύρο και πάλι είχαμε VSC για να μαζευτούν θραύσματα από την πίστα, Στον 33ο γύρο είχαμε το τέλος του VSC, αλλά στον 36 και πάλι έγινε το ίδιο πράγμα. Στον 37ο γύρο ο Hamilton πήγε να περάσει τον Verstappen, αλλά ο Ολλανδός και τον έκλεισε και έκοψε το S. Στον 40ο γύρο ο Bottas πέρασε τον Ricciardo και ανέβηκε τέταρτος, ενώ την ίδια ώρα το Race Control έδωσε εντολή να περάσει ο Hamilton μπροστά.

Και εκεί έγινε το απρόσμενο. Στον 42ο γύρο ο Verstappen μείωσε τόσο πολύ την ταχύτητα του με αποτέλεσμα την ώρα που πήγε να περάσει ο Hamilton να έχουν επαφή. Λίγο αργότερα ο Βρετανός πέρασε, αλλά ο Max τον πέρασε και πάλι. Εκεί δόθηκε ποινή 5” στον Verstappen για το προηγούμενο συμβάν. Στον 43ο ο Hamilton πέρασε καθαρά τον Verstappen, με τον Ολλανδό να θέλει να μείνει δεύτερος, αφού η ποινή και η απόσταση από τον Ocon δεν επέτρεπε να μπει για αλλαγή ελαστικών.

Στον 46ο γύρο ο Vettel μπήκε στα pit για να εγκαταλείψει, ενώ στον τελευταίο γύρο μονοπώλησε το ενδιαφέρον η προσπέραση του Bottas στον Ocon κυριολεκτικά στην τελευταία στροφή. Η καρό σημαία πήγε για 103η φόρα στον Lewis Hamilton, με τον Verstappen να μένει δεύτερος και τον Bottas στην τρίτη θέση. Τέταρτος τερμάτισε ο Ocon, ενώ την πρώτη 5άδα συμπλήρωσε ο Ricciardo.

Όλα αυτά έχουν σαν αποτέλεσμα ο αγώνας της άλλης εβδομάδας στο Abu Dhabi να είναι ο πιο κρίσιμος, αφού θα αναδειχθεί ο Παγκόσμιος Πρωταθλητής του 2021. Verstappen και Hamilton πάνε ισόβαθμοι, με τον Ολλανδό να υπερτερεί λόγω μια νίκης παραπάνω.

Οι 10 πρώτοι του Saudi Arabia GP

ΘέσηΟδηγόςΑυτοκίνητοΧρόνος
1.Lewis HamiltonMercedes2:06:15.118
2.Max VerstappenRed Bull Racing-Honda+11.825
3.Valtteri BottasMercedes+27.531
4.Esteban OconAlpine-Renault+27.633
5.Daniel RicciardoMcLaren-Mercedes+40.121
6.Pierre GaslyAlphatauri-Honda+41.613
7.Charles LeclercFerrari+44.475
8.Carlos SainzFerrari+46.606
9.Antonio GiovinazziAlfa Romeo Racing-Ferrari+58.505
10.Lando NorrisMcLaren-Mercedes+61.358

Η βαθμολογία της F1