Η 71η pole position και πρώτη του Lewis Hamilton στην πίστα Suzuka της Ιαπωνίας ήταν μια από τις πιο εύκολες της καριέρας του. Ουσιαστικά δεν απειλήθηκε από κανέναν αντίπαλο του, με τον Valtteri Bottas να λαμβάνει τη δεύτερη θέση να περιορίζει στο ελάχιστο την ποινή των 5 θέσεων στο Grid στον αυριανό αγώνα. Έτσι ο Sebastian Vettel που ήταν τρίτος θα βρεθεί δίπλα στον Lewis Hamilton και ο Daniel Ricciardo με τον Max Verstappen θα είναι στη δεύτερη σειρά εκκίνησης.

Στο Q1 οι μηχανικοί της Ferrari είχαν να παλέψουν με το χρόνο, αφού η έξοδος του Kimi Raikkonen στο FP3 τους ανάγκασε να αλλάξουν κιβώτιο με αποτέλεσμα ο Φιλανδός να έχει ήδη μια ποινή 5 θέσεων στην αυριανή εκκίνηση. Χαρακτηριστικό της αγωνίας ήταν ότι και οι μηχανικοί του Vettel Πήραν εντολή να δουλέψουν στο μονοθέσιο του Φιλανδού.

Ο Lewis Hamilton ήρθε φουριόζος από τον προηγούμενο αγώνα και έκανε τον ταχύτερο γύρο. Ο Max Verstappen τον ακολούθησε, ενώ ο Kimi Raikkonen χάρη στις προσπάθειες των μηχανικών της Ferrari κατάφερε όχι μόνο να βγει στην πίστα αλλά και να κάνει τον τρίτο καλύτερο χρόνο. Ακολούθησαν οι Bottas και Vettel, ενώ το Q1 ολοκληρώθηκε λίγο νωρίτερα, αφού ο Grosjean πάτησε εκτός πίστας διαλύοντας το μονοθέσιο του. Εκτός συνέχειας μαζί με τον Grosjean έμειναν οι Gasly, Ericsson, Stroll και Wehrlein.

Στο Q2 ο Lewis Hamilton έδειξε να κινείται πολύ γρήγορα καταρρίπτοντας το ρεκόρ πίστας του Michael Schumacher γύρο με το γύρο έχοντας σχεδόν μια διαφορά μισού δευτερολέπτου από τον Sebastian Vettel, ο οποίος ήταν πίσω του. Bottas, Verstappen και Ricciardo ακολούθησαν, χωρίς όμως να έχουν ανταγωνιστικό ρυθμό, έτσι ώστε να απειλήσουν τον Lewis Hamilton. Εκτός τελικής διαδικασίας έμειναν οι Vandoorne, Hulkenberg, Magnussen, Palmer και Sainz.

Στο Q3 οι δύο Mercedes βγήκαν αμέσως στην πίστα, με τον Lewis Hamilton να σπάει και πάλι τα χρονόμετρα. Στην πρώτη προσπάθεια ο Vettel σημείωσε καλύτερο χρόνο από τον Bottas, όμως ο Φιλανδός οδηγός της Mercedes είχε τον τελευταίο λόγο στη δεύτερη γρήγορη προσπάθεια αρπάζοντας τη δεύτερη θέση από τον Vettel και περιορίζοντας όσο το δυνατόν την απώλεια των 5 θέσεων στο αυριανό Grid.

Βροχή ποινών και αλλαγές θέσεων θα υπάρξουν στην αυριανή εκκίνηση, αφού οι Bottas – Raikkonen έχουν 5 θέσεις ποινής, οι Palmer – Sainz 20 και ο Fernando Alonso 35. Έτσι ο Sebastian Vettel θα βρίσκεται δίπλα στον Lewis Hamilton και οι δύο Red Bull ακριβώς πίσω τους δίνοντας μεγάλο ενδιαφέρον στην εκκίνηση. Ο αγώνας είναι προγραμματισμένος για τις 8 το πρωί της Κυριακής και θα μεταδοθεί ζωντανά από την Cosmote TV.

Οι 10 πρώτοι των Κατατακτήριων Δοκιμών του Japan GP:

ΘέσηΟδηγόςΑυτοκίνητοΧρόνος
1.Lewis HamiltonMercedes1:27.319
2.Valtteri BottasMercedes1:27.651
3.Sebastian VettelFerrari1:27.791
4.Daniel RicciardoRed Bull Racing - TAG Heuer1:28.306
5.Max VerstappenRed Bull Racing - TAG Heuer1:28.332
6.Kimi Räikkonen Ferrari1:28.498
7.Esteban OconForce India - Mercedes1:29.111
8.Sergio PerezForce India - Mercedes1:29.260
9.Felipe MassaWilliams - Mercedes1:29.480
10.Fernando AlonsoMcLaren - Honda1:30.687